Tres lluvias de meteoros y acercamiento de Júpiter y Saturno: ¿qué espectáculos celestes nos depara diciembre?

* Desde algunos países latinoamericanos se podrá apreciar un eclipse solar total, fenómeno que no se repetirá hasta 2048.

BRUSELAS (RT) 09 de diciembre de 2020.- Los aficionados a la astronomía tienen este diciembre un programa completo de espectáculos celestes visibles desde distintos rincones de nuestro planeta.

El próximo 14 de diciembre, día que coincide con la luna nueva, los habitantes de varios países sudamericanos podrán presenciar un eclipse solar total, fenómeno poco frecuente que no se repetirá hasta el año 2048.

El fenómeno astronómico podrá apreciarse de forma parcial en Perú, Bolivia, Uruguay, Paraguay, Ecuador y Brasil, mientras que los habitantes de algunas regiones de Argentina y Chile tendrán la oportunidad de disfrutarlo en su totalidad.

El mismo día alcanzarán su pico de actividad las gemínidas, una lluvia de meteoros, visible con mayor claridad desde el hemisferio norte, que se repite cada mes de diciembre cuando la Tierra atraviesa los restos de un asteroide conocido como 3200 Phaethon.

El fenómeno astronómico comenzará a partir del 04 de diciembre y, según las estimaciones de la Organización Internacional de Meteoros (IMO), este año su tasa horaria cenital podría alcanzar los 150 meteoros por hora.

Entre los días 17 y 26, el cielo boreal se verá iluminado por otra lluvia de meteoros, las úrsidas, cuya máxima actividad se prevé para el 22 de diciembre con un promedio de 10 meteoros por hora y picos de hasta 25 meteoros por hora.

Por otra parte, el 21 de diciembre las órbitas de Júpiter y Saturno se acercarán 0.1 grados a su paso por la constelación del Unicornio.

Durante esta aproximación, que se repite cada 19 años, ambos gigantes gaseosos podrán ser observados al mismo tiempo con ayuda de un pequeño telescopio. Sin embargo, solo serán visibles durante breves instantes, inmediatamente después de la puesta de sol, antes de que los planetas se oculten tras el horizonte.

Y antes de decir adiós al 2020, a partir del 28 de diciembre y desde el hemisferio norte —y en menor medida hasta el paralelo 50 en el sur— se podrá apreciar el comienzo de la lluvia de meteoros de las cuadrántidas.

El fenómeno alcanzará su máxima intensidad el 03 de enero, con un promedio de 25 meteoros por hora y picos de 110 meteoros por hora. Sin embargo, la intensa luz de la Luna opacará su brillo.

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